Historia de un voluntario 

 MIS INICIOS COMO ASPIRANTE A OFICIAL DEL CUERPO DE TROPAS DE SOCORRO DE LA CRUZ ROJA ESPAÑOLA

Desde mi adolescencia sentí una vocación profunda por el voluntariado; en el interior de mi espíritu yacía un anhelo sumamente fuerte por el servicio a los demás... un anhelo que no sabía como canalizar.

Una mañana de verano, a los dieciocho años, paseaba solo por la Casa de Campo madrileña cuando, junto a su lago, tuve ocasión de ver como un grupo numeroso de camilleros de la Cruz Roja efectuaban un simulacro de salvamento.

La vista de aquellos hombres, simulando, en forma muy realista, la tarea de salvar la vida de otros, aún a riesgo de la suya propia, me puso los pelos de punta; en mi joven mente se agolpaban los sueños de aventura y altruismo, todos juntos en tropel.

Decidí, entonces, hacerme socio de la Cruz Roja Española, acción que llevé a cabo en la 1ª Asamblea Local de la Institución, en Madrid.

Pero ser socio de la Cruz Roja no me bastaba, yo quería formar parte de esas unidades de camilleros, tal como las que vi en la Casa de Campo y, en sus filas, entregar mi tiempo al servicio de la humanidad.

De esa manera, me dirigí a la Asamblea de la que formaba parte y pregunté como hacer para ingresar en ese Cuerpo, cuyo nombre aún desconocía. Tengo que confesar que me miraron algo sorprendidos, pero finalmente me canalizaron hasta la 1ª Brigada de Tropas de Socorro de la Cruz Roja Española, que en aquel entonces ocupaba una parte de un viejo edificio en Madrid, cerca del Hospital de San José y Santa Adela.Allí fuí sometido a un "intenso interrogatorio": ¿qué estás estudiando?,¿porqué quieres ingresar aquí?, ¿donde vives?... finalmente, los mandos consideraron que poseía los requisitos para ingresar en el Cuerpo, en calidad de Alumno Aspirante a Oficial.

Fueron dos años de estudio y prácticas, de asistencia a los más variados servicios, de los cuales, el que implicaba ir a los partidos de futbol me horrorizaba (al contrario de a los protagonistas de la película Tres de la Cruz Roja) porque mi padre, muy aficionado al deporte, me había obligado a acompañarle a ver sus prácticas, todos los domingos, entre los 8 y los 16 años.

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El autor, aspirante a Oficial, en formación con sección de camilleros 

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El autor, aspirante a Oficial, formando con 

el Oficial 3º Angel Rodriguez 

 ASCENDIDO A OFICIAL 3º DE LA 1ª BRIGADA DE TROPAS DE SOCORRO  (MADRID)

Recibo el nombramiento de Oficial 3º del Cuerpo de Tropas de Socorro de la Cruz Roja Española, con destino en su Primera Brigada (Madrid), entonces situada en unas viejas instalaciones, cerca de Reina Victoria y del Hospital de San José y Santa Adela.

De nuevo más servicios, esta vez ya al frente de una sección de camilleros, en los que fuí aprendiendo acerca de la actividad altruista, y adquiriendo nuevos conocimientos en táctica y despliegue en emergencias y catástrofes, prevención de desastres atómicos, biológicos y químicos, derecho humanitario internacional y otras muy variadas materias.Durante ese periodo tuve también la ocasión de participar, con la Unidad de Helicópteros de Tráfico, en las "operaciones retorno", en calidad de Oficial de Cruz Roja adscrito a las mismas.

Al cabo de dos años aproximadamente de recibir mi nombramiento, fuí designado Director Adjunto del Grupo Pascual Hermanos, en Aranda de Duero, Burgos; a raiz de ello, fuí trasladado a dicha población, con el carácter de Jefe del Destacamento de Tropas de Socorro de la misma, dependiente de la Brigada de Burgos. Durante ese periodo, contribuí en gran medida a al mejoramiento y optimización de  la estructura de dicho destacamento, que se encontraba, a mi llegada al mismo,  en una situación de práctica inactividad.

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El autor. Oficial 3º, portando la bandera española; al lado    

el Oficial 3º Gándara hijo.

 ASCENDIDO A OFICIAL 2º, JEFE DE LA UNIDAD ESPECIAL NÁUTICA DE LA 1ª BRIGADA DE TROPAS DE SOCORRO

De regreso a Madrid, donde volví a ejercer mis actividades profesionales, me reincorporé a la 1ª Brigada de Tropas de Socorro. En aquella época se había constituido, en la misma, la Unidad Especial Alpina, y existía el proyecto de creación de la Unidad Especial Náutica, para atender las posibles emergencias en aguas interiores.

Dado que yo era una persona que, desde temprana edad se había sentido atraida por los deportes de riesgo (piloto de vuelo sin motor a los 16 años), buen nadador y submarinista, el mando de la Brigada decidió mi ascenso a Oficial 2º, con el encargo de crear la Unidad Especial Náutica, de la que fuí nombrado Jefe.

Desde el principio entendí que esta unidad debería especializarse profundamente en labores de prevención y rescate en aguas interiores, siendo así capaz, no solo de atender las necesidades del Pantano de San Juan, en Madrid, sino de cooperar en las que pudieran surgir en otras áreas, como, por ejemplo, Entrepeñas y Buendía.

En tal sentido, me enfoqué en  preparar intensamente a los miembros de la Unidad, creando especialistas en:

  • Buceo de Socorro (llamados así en contraposición a los "buceadores de combate").
  • Patrones de embarcaciones a motor,
  • Especialistas en resucitación en agua dulce.
  • Socorristas acuáticos, etc.

Todo ello lo llevé a cabo con la colaboración inestimable de la Federación Española de Motonáutica y de Actividades Subacuáticas.

Esa época fué extremadamente satisfactoria, dado que tuvimos la ocasión de contribuir a salvar muchas vidas, y a llevar a efecto múltiples servicios que sirvieron para mantener segura a la población que acudía a celebrar sus dias de asueto en los pantanos de los alrededores de Madrid.Asimismo, procediamos a la ubicación y rescate de personas ahogadas, por delegación y encargo del Cuerpo de Bomberos, siendo así que en todos los servicios conseguimos la recuperación de las víctimas, por muy penosas que fueran las condiciones ambientales.

ASCENDIDO A OFICIAL 1º DE LA 1ª BRIGADA DE TROPAS DE SOCORRO

 Ascendido al grado de Oficial 1º, continúo al mando de la Unidad Especial Náutica, a la que fuí dotando, paulatinamente, de mejores equipos y de una más profunda capacitación de sus miembros. De igual manera, colaboré en diversas actividades relacionadas con la modernización y mejora de la estructura de la Brigada, a la que ya se incorporaban contingentes de tropa para cumplir su servicio militar.

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El autor con otros oficiales compañeros de la 1ª Brigada: Burriel, De la Gándara, Sopeña,, Salazar.... 

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Como Jefe de la U.E. Acuática de la 1ª Brigada en el puesto de socorro base del Pantano de San Juan. 

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Jefe U.E. Acuática 1ª Brigada. Pruebas de mar. Benidorm. 

 SE CREA LA CRUZ ROJA DEL MAR. SOY NOMBRADO DIRECTOR DELEGADO PROVINCIAL DE LA MISMA, EN MADRID, Y  TRASLADADO DE LA BRIGADA DE TROPAS DE SOCORRO A LA SECCIÓN NAVAL DE SALVAMENTO, CON EL GRADO DE VICECOMODORO 2º

 La Cruz Roja del Mar nació en  como ampliación de la labor humanitaria de la Cruz Roja integrando en ella a la Sociedad Española de Salvamento de Náufragos. 

Su objetivo sería "Procurar el salvamento de las vidas humanas en peligro en la mar, costas o aguas interiores". 

En 1973 la Sociedad de Salvamento de Náufragos se integró completamente en la Cruz Roja, y es a partir de ese momento cuando comienza la modernización y renovación de los medios a disposición de la Cruz Roja del Mar.

Una vez constituida la cruz Roja del Mar, su Inspector General, Capitán de Navio Pardo Donlebun, y su Adjunto, Tte. Coronel de Infanteria de Marina Gutierrez Montes, se pusieron en contacto con la Asamblea Provincial de Madrid, a fin de proponernos la constitución de la Brigada Naval de Salvamento.Después de una serie de conversaciones al respecto, se me nombra Director Delegado Provincial de la Cruz Roja del Mar en Madrid, categoría que era la misma que la de los demás Delegados Provinciales de la Asamblea, con el encargo de transformar lo que había sido, hasta entonces, la Unidad Especial Náutica de la 1ª Brigada de Tropas de Socorro, en la Sección Naval de Madrid de la Cruz Roja del Mar.

De inmediato puse manos a la obra y, en poco tiempo, todos los miembros de la U.E.Náutica fueron trasladados a la nueva Sección Naval, dejando las instalaciones de la 1ª Brigada, para pasar a las de la Calle Pozas, en un edificio que aún funciona como sede de Cruz Roja.

Esa época se caracterizó por un  importante actualización de equipos (embarcaciones, vehículos, equipos de buceo, emisoras de radio, etc.) y por la especialización más profunda del personal de la sección Naval.De igual forma, se incrementaron los puestos de socorro en aguas interiores y se llevó a cabo un programa de confraternización e intercambio de experiencias con otras Secciones Navales del pais.

Vicecomodoro, en Las Palmas de Gran canaria 

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Vicecomodoro, con mi ayudante, Luis Lopez Herrera. 

 PASO A LA RESERVA ACTIVA Y ME TRASLADO A AMÉRICA LATINA

A través de unos contactos en Ginebra se me encomienda la misión de constituir en Venezuela la Asociación de las Naciones Unidas, con los siguientes objetivos:

  • La creación de conciencia de cuanto las Naciones Unidas hacen, realmente,  a favor de la paz, la justicia, la asistencia humanitaria, el desarrollo sustentable y, en general, para hacer del planeta un lugar mejor para vivir, desterrando, de esta forma, los mitos y conceptos inexactos que, sobre la organización, existen entre gran parte de  la sociedad civil.

  • Promover la investigación,información, formación y educación sobre las Naciones Unidas, los derechos humanos, la democracia y el desarrollo humano, preferentemente a través del concurso de su red de Cátedras Libres Universitarias.

  • Promover y facilitar la participación de la sociedad civil en el accionar de las Naciones Unidas, y en los grandes asuntos internacionales que, derivados de la misma, la afecten en forma específica, a través de la presencia en las actividades internacionales relacionadas.

  • Promover y apoyar las iniciativas destinadas a la reforma de los aspectos que, dentro de la estructura de la ONU, aparezcan como no cónsonos con los principios democráticos que deben regir a la organización.

  • Cooperar en las lineas prioritarias de actuación de las Naciones Unidas, acerca de los diversos temas que puedan conducir hacia un mundo más justo, equitativo y solidario.

  • Contribuir a la eliminación de los obstáculos a la paz, la justicia, la seguridad y el desarme, promoviendo el desarrollo de la coexistencia pacífica y la cooperación entre los/las ciudadanos/as de los pueblos del mundo.

  • Promover la educación en valores y caminos de vida encaminados a la construcción y robustecimiento de una sociedad basada en la cultura de la paz.

  • Promover y apoyar acciones encaminadas a la promoción y consolidación de la democracia,según la visión emanada de la Resolución de la Comisión de Derechos Humanos de la ONU 2002/46.

  • Incentivar la construcciòn de una ciudadania universal para la cultura de paz,  desde las relaciones personales y de comunidad hasta los asuntos nacionales e internacionales; desde las escuelas, lugares de trabajo y medios de comunicación, hasta las instituciones legales, sociales y políticas.  

Ante este reto fascinante para mi, y que no podía rechazar,solicité el pase a la reserva activa, dejando en mi lugar, como Director Provincial de la Cruz Roja del Mar, a un General de Infantería de Marina retirado, con tiempo su ficiente y experiencia sobrada para el desempeño del cargo. Desde entonces, camino por toda America Latina y Europa, defendiendo los postulados de Paz y Justicia que dan sentido a mi vida, y acompañado por el espíritu voluntario que siempre fué mi guia.

CARGOS Y DISTINCIONES

  • Secretario General, Asociación de las Naciones Unidas en Venezuela.
  • Presidente, Centro UNESCO para la Formación en Derechos Humanos Ciudadania Mundial y Cultura de Paz.
  • Presidente, Instituto Internacional de Estudios Globales para el Desarrollo Humano.
  • Secretario Técnico, Plataforma Interamericana de Derechos Humanos Democracia y Desarrollo.
  • Director, Cátedra Dag Hammarskjold, Universidad Tecnológica del Centro,Venezuela.

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  • Medalla de Plata de la Cruz Roja Española.
  • Medalla de oro de la Cruz Roja Española.
  • Medalla de la constancia Cruz Roja Española.
  • Medalla de Henry Dunant.
  • Diploma de reconocimiento, Sección Naval de Madrid, Cruz Roja del Mar.
  • Orden del Mérito al Trabajo.Venezuela.
  • Orden de Honor al Mérito, Protección Civil Venezuela.
  • Honor al Mérito en Voluntariado, Venezuela.
  • Medalla al Mérito Tecnológico.
  • Medalla cincuentenario de Naciones Unidas.
  • Caballero de la Orden Militar y Hospitalaria de San Lázaro de Jerusalén.
  • Caballero de la Real y Benemérita Orden de San Juan Bautista.
  • Caballero Académico de Honor de la Orden Imperial Palatina de Carlomagno y Nuestra Señora de la Victoria.
  • Venera de permanencia de 40 años de la Real Liga Naval espñola.
  • Oficial Superior de los Reales Tercios de España.
  • Embajador para la Paz, Federación para la Paz Universal.
  • Gran Cruz al Mérito Humanitario.
  • Gran Cruz al Mérito Humanitario de Andalucía.
  • Gran Cruz Hermandad Nacional Monárquica Española.
  • Gran Prior de España. Orden Imperial Bizantina de San Constantino el Grande.

Y me honra profundamente el distintivo recibido de la Cruz Roja del Mar de Málaga (1ª promoción), con ocasión de las diversas colaboraciones con la misma, hace ya muchos años...

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